duurzaam ondernemen

Duurzaam ondernemen ingewikkeld? Absoluut niet!

Vandaag is het De Dag van de Aarde: welke invloed heeft ons gedrag op de aarde? Ook als ondernemer kun je je steentje bijdragen, door bijvoorbeeld verpakkingsmateriaal te recyclen of door fietskoeriers in te zetten. Maar hoe doe je dat als je geen fysieke producten verkoopt? En is dat eigenlijk ingewikkeld, duurzaam ondernemen?

Hans Snel, oprichter van Happy Planet Professionals (HPP), een vereniging van zelfstandige professionals die maatschappelijk vooruitstrevend willen ondernemen, geeft antwoord op deze vragen.

“We zijn in Nederland met 1 miljoen zelfstandigen; dat is twintig maal de grootste werkgever van Nederland!”

Hans Snel – Happy Planet Professionals

Is het moeilijk om duurzaam te ondernemen als zzp’er?

‘Nee, dat vind ik niet. Als ondernemer denk je sowieso heel erg in mogelijkheden. Je moet je alleen iets bewuster zijn van de keuzes die je normaal gesproken routinematig maakt, zoals je bestellingen. Vraag jezelf af: is er een duurzamere keuze?’

Eerder vertelde je inderdaad dat jullie bijeenkomsten organiseren over bijvoorbeeld duurzaam inkopen. Hoe vind je een betrouwbare duurzame leverancier? 

‘Je moet even wat moeite doen, maar online vind je eigenlijk altijd wel een duurzaam alternatief. Om te weten of een leverancier écht duurzaam is, moet je in de eerste plaats serieus kijken naar het verhaal achter het verhaal en niet direct geloven wat iemand beweert. Als je naar grote bedrijven gaat kijken, dan zijn er trouwens keurmerken, zoals B Corp. Voor zelfstandigen zijn wij met HPP eigenlijk het enige keurmerk. Ik begin daarom mijn zoektocht altijd in ons eigen netwerk. Mijn accountant is bijvoorbeeld lid van HPP. Op die manier kan ik vrij makkelijk een duurzame ondernemer vinden.’

Wanneer noem jij een bedrijf of organisatie duurzaam?

‘Uiteindelijk vind ik een bedrijf pas echt duurzaam als het een netto positieve bijdrage levert aan de maatschappij. Dat betekent voor mij dat de negatieve footprint die je hebt ruim gecompenseerd wordt met de positieve bijdrage die je levert. Gelet op zowel groene als sociale doelen. Wij kijken wat duurzaamheid betreft naar de 17 SDG’s (Sustainable Development Goals – red.) als vertrekpunt.’

Het klinkt nobel en noodzakelijk, maar maak je nu echt een verschil als kleine zelfstandige? Is het niet een druppel op een gloeiende plaat? 

‘Het is inderdaad een druppel, maar niet op de gloeiende plaat, want die druppel verdampt en deze niet. En met een hele hoop druppels, heb je op een gegeven moment een liter. We zijn in Nederland met 1 miljoen zelfstandigen; dat is twintig maal de grootste werkgever van Nederland. Als alle zelfstandigen doen wat wij met HPP doen, dan hebben we een waanzinnige impact. En dan heb ik het nog niet eens over het uitstraaleffect. Want met mijn duurzame gedrag inspireer ik weer anderen om ook hun gedrag te veranderen.’

Allemaal leuk en aardig, maar duurzaam ondernemen kost toch best veel? Weegt dat op tegen de baten?

‘Het is inderdaad helaas zo dat duurzame keuzes vaak behoorlijk duurder zijn dan vervuilende keuzes. Dat betekent dat je een iets lagere marge overhoudt. Maar wat mij betreft moet je ook anders denken over je omzet en je winst. Wat heb je nodig om plezierig te leven? Zoek naar de winst die nodig is om je continuïteit te garanderen en ga niet voor de hoogste winst.’

Wat levert duurzaam ondernemen mij persoonlijk op, naast een goed gevoel? 

‘Een goed gevoel is voor mij het allerbelangrijkst. Bijkomend voordeel is dat je bij partijen die duurzaam inkopen een goede naam opbouwt, dus je vergroot eigenlijk je kans op opdrachten in een segment waar je ook graag wilt zitten. Maar: als je het niet doet voor je goede gevoel, moet je het misschien gewoon niet doen, omdat het anders uiteindelijk berekenend wordt.’

Wat kunnen dienstverlenende ondernemers doen?

‘Ik onderscheid altijd drie categorieën bij duurzaam ondernemen:

  1. Je eigen bedrijfsvoering. Voor een dienstverlener is dat vrij overzichtelijk; dan heb je het dus over duurzaam inkopen: een refurbished laptop, een Fairphone, maar ook de keuze voor bijvoorbeeld je bankrekening en je pensioenfonds
  2. Je kunt daarnaast denken aan de impact die je kunt maken in je core business. Ik maak bijvoorbeeld marketingplannen voor bedrijven en daarin probeer ik mijn opdrachtgevers te stimuleren richting meer duurzaamheid.
  3. Je kunt je kennis ter beschikking stellen aan non-profit organisaties die geen geld hebben om je expertise in te kopen. Zo doe ik altijd een paar pro bono projecten. Iedere dienstverlener kan op deze manier impact maken.’

Wat zou je zeggen tegen zzp’ers die een eerste stap willen zetten in duurzaam ondernemen?

‘Bij HPP zeggen we: het gaat er niet om waar je nu staat, maar dat je in beweging komt én blijft. We maken samen de zoektocht naar betere keuzes. Ik maak soms ook nog onduurzame beslissingen. Het gaat erom dat je je positieve impact vergroot en dat begint bij de eerste stap.’

Hans Snel is deelnemer en lid van de coöperatie van SharePeople. Want bij duurzaam ondernemen hoort natuurlijk ook een arbeidsongeschiktheidsvoorziening. En die heb je bij SharePeople al voor 1 euro per dag geregeld.